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每年在圣诞节前后,浓烈的圣诞氛围便滚滚而来,与圣诞节相关的节日元素相信大家已不陌生。可爱的圣诞老人、金字塔形的圣诞树、铺天盖地的圣诞礼物以及红艳艳的圣诞花、四处响起的圣诞音乐,都让这个节日富有仪式感和童话感。 

圣诞冬青不常见,那就用枸骨代替吧(文末有彩蛋)

图:花样百出的圣诞花环,必不可少的红果果便是圣诞冬青(sccnn.com)

在众多的圣诞节元素中,用冬青、松枝、槲寄生等常绿植物编织的圣诞花环可以说是最具植物特色的圣诞装饰。而其中的一个必不可少的主角——冬青,因为在圣诞节不可动摇的地位,甚至被冠名“圣诞冬青”。

 

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圣诞冬青

一个漂亮的花环一眼望去,惹人注目的更有那藏在绿色里的点点鲜红,而它们便是来自于冬青的果实了。红果果是大多冬青属的特征,当冬季来临,冬青属里的许多种类却依旧傲然地一片绿色里,一簇簇红色的果实密集地散布在枝头叶间。

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图:欧洲冬青,最正宗的圣诞冬青(Wikimedia Commons)

 

在基督教传统里,冬青象征死亡和重生。总体看来,冬青在欧美人心目中的地位与梅花在国人心目的地位一样,铮铮铁骨,抗霜傲雪。根据古老的欧洲传统,冬青树能够驱除邪恶。英文中称呼冬青属中常绿的种类为“Holly”,源自于单词“holy”(圣洁)。

 

而在欧洲人们常用的冬青,具体种类据考证应该是欧洲冬青/枸骨叶冬青Ilex aquifolium),大概正是因为它的叶子和它的近亲枸骨Ilex cornuta)有着八分的神似,所以这种植物的中文名以枸骨来形容它。

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图:欧洲冬青的真面目(britishhardwood.co.uk)

枸骨叶冬青(Ilex aquifolium)和同属其它一些种类通常被用于圣诞装饰,尤其是出现在花环、插图上或圣诞贺卡上。这是因为许多冬青属的果实,在冬天果实成熟,亮红色果实和光滑的绿色常绿树叶相搭配,为落寞寂寥的冬天带来了视觉上强列的色彩对比。

 

02

枸骨冬青

不过原产欧洲的枸骨叶冬青在我国并不是随处可见的,反倒是它的兄弟——枸骨在我国南北园林中应用非常普遍。枸骨是一种常绿灌木或小乔木,别名非常多,如鸟不宿、老虎刺、八角刺等,从名字里我们都不难听出一种刺痛感,也的确枸骨的叶子给人观感是等闲不敢触碰的。

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图:枸骨的刺是有角度的,不像欧洲冬青那样是平的(@辰小山 摄)

而在枸骨的学名中,种加词“cornuta”在拉丁文中代表“角状突起”的意思,指它的叶子具刺。看来不管是早先的古人和后来的植物学家对它的印象都保持了一致,这也同样成了识别它的一大特征。

 

枸骨的果实是一种核果,果实呈球形,由外到内可分为三部分,分别是鲜红的外果皮,肉质多汁的中果皮以及最后的果核。在色调单一的冬季,这样一种鲜红对鸟儿无异是巨大的吸引,常有鸟儿啄食它的果实。

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图:色彩鲜艳的果子才能吸引鸟儿来啄食(@辰小山 摄

 

但是鸟儿是不具牙齿的,常常都是整颗吞咽下去,而冬青属植物通常都有着坚硬的内核,将种子包藏其中。当果肉被鸟儿消化后,这些果核不会被消化分解掉,可以随着鸟的粪四处传播,相当于让鸟儿充当了长途搬运工。

 

03

枸骨的花与果

仔细观察果实整体,我们不难发现,枸骨的果实顶端还有一块小小的黑色部分:那是它的宿存柱头。而果实的底部可以发现一个四角形的黑色小块,那就是它的宿存花萼了。这些是枸骨在开花时期的残留组织,因为它是一种典型的观果植物,所以通常花并不十分惹眼。

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图:枸骨的黄色小花,几乎没有存在感(@辰小山 摄

也的确,枸骨的花并不夺目,小小的花,呈淡黄色,开在叶腋,似乎也是为了掩藏自己并不美丽的一面。不过如果有心人去观察了就会发现,枸骨的花有两种形态,枸骨的雄花,只有雄蕊,没有雌蕊。而雌花中,雄蕊、雌蕊都有,但是雄蕊败育。

 

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枸骨在城市里也甚是常见,我们通常还能见到的除了这满身尖刺的,还有一种它的园艺品种,叫做无刺枸骨(I. cornuta ‘Fortunei’)

 

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冬青家族

全世界冬青属(Ilex)有大约400多种。它们有些是乔木,有些是灌木。广泛分部于全世界。冬青的叶坚挺有光泽,分为常绿和落叶两大类。浆果鲜红色,簇附枝上。冬青的花不太显眼,它的花是绿白色,常为四个花瓣。冬青属的花通常是雌雄异株的,雌花的少量不育的雄蕊,不同的植株上的雌雄花相互授粉,才能结出日后红彤彤的果实。

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图:欧洲冬青的雄花(左)和雌花(右)

 

值得一提的是,中国是冬青属的多样性中心之一,有200多个物种,其中有四分之三是特有种。华人植物分类学界的泰斗胡秀英博士,就是研究冬青属的权威专家。

 

除了枸骨,冬青属中另一个比较出名的种类便是大叶冬青(I. latifolia),叶片干燥后就是苦丁茶(我们后面会讲到)

 

在中国冬青一直是许多文人骚客喜爱的对象。唐代李商隐曾写道:“秋水悠悠浸墅扉,梦中来数觉来稀。玄蝉去尽叶黄落,一树冬青人未归”。南宋陆游提到:“黄杨与冬青,郁郁自成列;其根贯石罅,横逸相纠结”。看上去正好对应了落叶和常绿的冬青。

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图:大雪中的冬青(bhg.com)

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辰小山

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该写作项目得到了上海市科委科普项目(编号:18dz2306500)的支持,所有内容将与科委平台“科普云”共享),感谢大家支持与关注。

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文末彩蛋:长距彗星兰

 

近日,被称为“圣诞兰花”、“达尔文兰”的长距彗星兰在辰山植物园迎冬绽放。

 

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▲ 摄影:倪子轶

 

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长距彗星兰(Angraecum sesquipedale)为一种附生兰花,是马达加斯加特有的彗星兰属的一种。具有星状的蜡质花,约30cm。它的开花习性带给它被人们熟知的名字,如“彗星兰”是对其开花形状的生动命名,“圣诞兰花”是体现了它开花时间的特性,野生环境下,花期从6月—9月,而温室栽培花期12月至次年1月。
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1798年,这种兰花被法国植物学家最先发现,但直到1822年才被描述。它的长距和自然学家达尔文的关系值得一提。达尔文生前猜测这花是被一种在当时没有被发现的、喙前所未有的长的昆虫传粉。他死后若干年,直到这种飞蛾被发现时,他的预言才被证明是正确的。这个故事已经被看做是进化论的著名预言之一。

 

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▲ 图片来源:Mercado Livre

 

长距彗星兰(Angraecum sesquipedale)花色在刚开花时为绿色,随着开花时间的推移,花色渐渐变化为带亮绿色的白色。每朵花的绿量因植株个体而异。据说,在植株年份相同的情况下,野生植株颜色变化比温室中栽培的植株更明显。

 

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▲ 图片来源:BBC

 

长距彗星兰花朵的独特之处是,它们有一个长长的绿色的距。从距的顶端到花唇瓣的顶端,有27-43厘米,这种兰花有个特殊的绰号,来源于是拉丁语“sesquipedale”,意思是“一尺半”,指的是距的末端和背侧萼片顶端之间的距离。(小编按:为了吸这一口蜜,真是够拼的)

 

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▲ 图片来源:Minden Pictures

 

在距的末端有少量的花蜜。一般来说,越长的距花蜜浓度越高。从距的底部开始,在7到25厘米之间都充满了这种花蜜。

 

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▲ 图片来源:Flickr

 

这些花蜜被发现含有果糖、蔗糖、葡萄糖和拉糖。花朵能产生一种非常强烈的香味,可以很快弥漫整个房间;而且这种香味只在夜间出现。研究发现,香味有大约39种不同的化学成分,其中最高浓度的是异缬醛、甲基苯甲酸酯、苄醇等。香味通常由1到5朵花同一时段产生。

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